Nieuws‎ > ‎

De stappen naar de cloud

Geplaatst 19 nov. 2012 04:16 door Michiel Seelt   [ 20 nov. 2012 07:12 bijgewerkt door Onbekende gebruiker ]
Cloud computing is lastig te definiëren. Zet een aantal IT-managers of CIO’s bij elkaar en je bent zo een fikse tijd verder, voordat ze het in beginne eens worden over wat cloud computing nu precies is. De een zegt namelijk dat het niets nieuws is. Het model lijkt daarvoor te sterk op de manier waarop systemen eerder ook al werkten. De ander noemt het een nieuw delivery-model, dat nieuwe mogelijkheden biedt en daarom zeker wel als nieuw moet worden bestempeld. Hoe dan ook zorgt cloud computing er al een tijd voor dat bedrijven hun IT anders organiseren. Wie om zich heen kijkt, ziet steeds meer bedrijven de stap maken 
naar de cloud. En dat roept de vraag op of je ook mee moet. Mis je de boot als je achterblijft? Om die vraag te kunnen beantwoorden is het goed te kijken wat de cloud nu eigenlijk te bieden heeft.

Een in zekere mate gestandaardiseerde dienst als cloud computing lijkt vormgegeven om oplossingen te bieden aan het gros van de organisaties. Maar jouw bedrijf kan natuurlijk juist onderdeel zijn van die groep waar cloud minder voor kan betekenen.

Bewust in zakelijke omgeving
Wie het simpel wil stellen, kan cloud computing zien als het inloggen op een centrale server waarop data van de organisatie staat en waarop programma’s draaien die de eindgebruiker kan gebruiken. Deze servers kunnen bij het bedrijf zelf staan of bij een externe beheerder. Doordat de cloud verbonden is met internet kun je als gebruiker vrijwel overal waar je verbinding hebt met internet inloggen op de cloud. Zoals veel critici stellen, is dat niet zozeer nieuws. 

Sterker nog: ongemerkt zijn we clouddiensten in ons privéleven al steeds meer gaan gebruiken. We beschikken over online e-mailaccounts, kijken en plaatsen films online en slaan gegevens op via sociale netwerken. Daarmee kunnen we overal bij gegevens, zolang we maar een internetverbinding hebben.

In de zakelijke omgeving is de overgang naar de cloud echter een stuk bewuster. Wat ook niet zo vreemd is, gezien de grootschaligheid van veel IT-omgevingen. Dat maakt de transitie van de traditionele indeling naar een indeling die met cloudoplossingen werkt vaak complex.

Opzet van projecten verandert
Een belangrijke eigenschap van cloud computing is dat je het als bedrijf afneemt als dienst. Je krijg hierdoor te maken met terugkerende kosten, die wellicht nog het beste zijn te vergelijken met de ‘abonnementsstructuur’ zoals we die kennen voor elektriciteit. Je betaalt alleen voor wat je afneemt. Investeringen in hardware en apparatuur zijn
daarmee verleden tijd. En dat betekent dat de opzet vanprojecten verandert.

Capaciteit blijft een rol spelen, maar door de schaalbaarheid tijdens het
gebruik is de focus op toegang, snelheid en veiligheid belangrijker. Maar
wat dien je dan te ondernemen om de stap naar de cloud te maken? Het mag voor zich spreken dat de keuze voor een cloud-oplossing gepaard gaat met een hele hoop deelkeuzes voor technische toepassingen. Een gemiddeld bedrijf zal zich hier niet zo heel diep in (willen) verdiepen. Gelukkig is dat ook niet nodig. 

Er zijn legio aanbieders die jou als klant graag aan de hand meenemen langs de verschillende oplossingen. Dat neemt niet weg dat het essentieel is om als bedrijf te onderzoeken voor welke delen van je organisatie het interessant is om ze naar de cloud te brengen en welke delen je beter kunt laten zoals ze zijn. Die
laatste zijn met name risicovolle processen van de organisatie of beter gezegd de bedrijfskritische systemen. Hoewel cloud-aanbieders zich ook steeds meer over deze systemen ontfermen, zijn organisaties nog vrij huiverig om daarin mee te gaan. Geluiden uit ondernemershoek laten in ieder geval horen dat het
een goed idee is om met één been in de techniek te blijven staan. En dat geldt ook voor veiligheidsvraagstukken. Veel bedrijven beschikken over flinke databases met klant- of leveranciergegevens. Die moeten natuurlijk veilig zijn. Daar ben je als eigenaar of beheerder van de gegevens verantwoordelijk voor. Daarbij neemt de ketenverantwoordelijkheid in ons land verder toe. Verantwoordelijkheden zijn steeds minder makkelijk door te schuiven de keten in. 

Als tegengeluid is het wel belangrijk te weten dat cloud-aanbieders security hoog op de agenda hebben staan. Het is een groot onderdeel van hun core business. Een belangrijk aandachtspunt is wel te bepalen met welke technologie je wilt werken. Er zijn verschillende aanbieders
op de markt, waarvan de technische oplossingen niet geheel compatible zijn. Daarbij beschikken veel bedrijven over zogeheten legacy-systemen (systemen die van oudsher in gebruik zijn) of er zijn al delen gevirtualiseerd. Met name dat laatste kan al de richting bepaald hebben, die voortgezet dient te worden.
Waar veel experts op wijzen is het voorkomen van ‘vendor lockin’, het vastzitten aan producten en diensten van een bepaalde leverancier.

Eerlijk beeld
Hoewel de voordelen bij het gebruik van cloud-diensten boven de nadelen uit lijken te stijgen, zijn er wel wat zaken om in acht te nemen indien je de overstap wilt maken. Wie bijvoorbeeld alle software uit de cloud haalt (Software as a Service), die maakt zich ook afhankelijk van de aanbieder. Steeds meer aanbieders geven de garantie slechts sporadisch ver achter de komma down-tijd te hebben. In de
praktijk valt dit nog wel eens tegen. Er zijn serviceafspraken te maken over het betalen van boetes wanneer de downtijd wordt overschreden, maar recent bleek uit een discussie tussen aanbieders en afnemers dat die laatste helemaal niet zitten te wachten op geldteruggave. Zij riepen de aanbieders dan ook op realistische afspraken te overleggen, zodat je als afnemer een eerlijk beeld hebt van wat je mag verwachten. Het is daarbij ook aan te raden om goed te bedenken welke mate van service je nodig hebt voor de diensten die je afneemt. Idealiter draaien systeemonderdelen natuurlijk weer zo snel mogelijk, maar niet voor
ieder onderdeel is dat essentieel. En voor snellere service betaal je uiteraard meer.

Ondanks het generieke karakter van veel cloud-diensten zijn er dus genoeg parameters om mee te ‘spelen’. Wie zijn cloud-diensten geheel op maat wil laten maken, kan ook bij steeds meer partijen terecht, maar dient dan nog extra diep in de buidel te tasten. Het gaat om het balanceren van kosten, gemak en veiligheid. Wanneer je weet hoe die balans dient te zijn voor je organisatie kun je
verdere stappen maken.

Lees meer in de onderstaande special of neem contact op met onze adviseur.

Heeft u vragen? Neem contact op met onze adviseur:

Michiel Seelt
T: 0623354240
E: michiel@gvar.nl

Bron: Cloud computing Special, Reflex Media maart 2012, 
Auteur: Niels Achtereekte

Ċ
Michiel Seelt,
19 nov. 2012 04:16